Expectation and Reality (Being a student in Istanbul)

We all know those memes and funny videos about expectation and reality which usually happen and experienced by us. Expectation and reality of the first day of school, having a brother/sister, having a sleep-over party, and others.

If you still don’t know for sure what an expectation is, just go to Google and type “expectation is”, then continue reading.

Or you can also see these two pictures below to understand what expectation is.

So basically, the expectation is a word for a thing which we usually call hope or harapan in Indonesian, a thing about something that we think will happen.

We all definitely have ever expected a thing about something, like all the students who will experience studying abroad expect about their dream cities/countries. For this, I would like to write about the expectations the students who will continue their studies in Istanbul might have and the realities.

Disclaimer: All the things you’re about to read are according to what I’ve experienced myself for last 2 years. Different person has different opinions. And please read the points thoroughly before giving your comment.

Being a student in Istanbul: Expectations and Realities

  1. Expectation: You think all of the Turkish people are be able to speak English very well that you don’t have to concern about the communication.
    Reality: Some of them are, yeah, be able to speak English very well. They understand you easily and response with good pronunciation and grammar. Some others are able to understand but have some difficulties to response due to less speaking practice. And most of them don’t understand English at all. So I recommend you to learn some Turkish basic daily words or phrases to help you out when you’re walking alone outside. Such as teşekkür ederim (thank you), … nerede? (where is …), ne kadar? (how much?), İngilizce biliyor musunuz? (do you speak English?, hayır/evet (no/yes), or Türkçe bilmiyorum/Türkçe hiç bilmiyorum (I don’t know Turkish/I don’t know Turkish at all)
  2. Expectation: you think you won’t feel exhausted in your travel from one place to another because they have comfortable public transportation.
    Reality: Sorry to say, but, darling, this thought is wrong. Yeah, it’s true that they have comfortable public transports here (much better comparing to ours in Indonesia). But the problem is the traffic and the long distances between one place to another. Istanbul is 7 times bigger than Jakarta*. So for some circumstances especially when you want to travel from Asian side to European side, you will need more than 3 hours and change the public transports more than twice. Even to go to one place in the same side sometimes needs 2-3 hours depends on the traffic and the distance. I need around 45 minutes to 2 hours–depends on many conditions– to be in my campus because the distance between my dorm to my campus is 44 km, even further than the distance between my house to Palembang (in Indonesia) which is only around 30 km. They do have comfortable public transports but also too many citizens here. You would probably spend 30 minutes, not to wait for the bus to come, but to wait for a full bus which still has a small space for you to stuck yourself in.
  3. Expectation: you think Istanbul is better than your city in every ways
    Reality: you’ll have that thought when you have to walk for 20 minutes from the bus station to your destination (dorm/a friends house). You have to rely on your feet and comfort shoes because they don’t have these Go-Jek, Uber, mamang becak, bentor to take you to a place which is actually not too far for the last place you stand. If you’re and Indonesian or any other country in South-East Asia who has the similarities, this is one of the reasons to miss your country :’
  4. Expectation: you think you wouldn’t have any obstacles to understand the university lessons because you finished the 1 year Turkish preparation class
    Reality: the things that you learn in the course are only the basic things to help you understand Turkish words and the structures. They only teach you the grammars with easy examples. You really have to read the sentences all over again to understand what is exactly the sentence talking about. You also need to browse the lessons-related articles to help you understand better.
  5. Expectation: in university, you think your professors will help you out by explaining the lessons in English and give you a special treat because you’re one of the minority who doesn’t have Turkish as the mother language.
    Reality: you have more than 100 classmates and they are all born as Turkish people who learned Turkish language from the very first word they know as a 9 months old baby. So don’t expect too much that they will allow the professor to explain in English, like “this is Turkey! This is my country! Why did you come here if you don’t know how to speak in Turkish!”. Yeah, life.
  6. Expectation: you think all of the people will always say hi to you when you’re walking on the streets, in the buses, or greet you with warm smiles because you’re their guest
    Reality: so Istanbul is one of the biggest cities in Turkey, has around 20 million citizens–Turkish and foreigners– AND has been visited by million of tourists every year. So you know how much they’re actually sick of tourists. But they should be happy because the country gets a lot of benefits from the tourists.
    Yeah, it’s definitely right. But a mount of people think that foreigners just make Istanbul more crowded. Yeah.

Actually there is a plenty of other expectations and the realities about being a student in Istanbul. There are so many problems that is actually bigger than you’ve ever thought, there are so many things that is actually more complicated than you’ve ever imagine. But this is life. Hayat işte. There will be always a good in a bad and a bad in a good. Kamu tidak akan selalu menemukan kesulitan, juga tidak akan selalu menemukan kemudahan dalam hidup. 

It’s really hard to find a Turkish people who speaks English but when you really need help, no matter how hard it is for both of you to communicate, they really have the will to help you. They try to use the body language, ask their friends about the English word or use Google Translate only to help you. And after starting the course, study and practice a lot, you will have the ability to speak one other foreign language after English.

The distances are so far from one place to another and it is really that exhausting sometimes. But you will just be okay because you could see many things outside of the window. The buildings, the people, and many other things which are so different from your country. You can take a book with you, install an interesting game on your phone, or download some musics you like to help you enjoy the travel until you get used to it and feel better about everything.

Your feet might pain because you walk a lot. But don’t worry, you’ll be okay. You don’t walk for kilometres every day, you can call a taxi if you feel really tired. And in the day when you’re having your holiday in Indonesia or coming back after finishing your study, you will be stronger than any other of your friends :).

It is really hard for you to understand the lessons. You feel really sick of studying and just want to go back home. You think choosing to study here is a big mistake, a wrong decision that you’ve ever made. But–again–you’ll just be okay. You have your friends who will help you translating the words and explain it until you really get the point. Your Turkish friends will be glad to help you get the notes and help you to answer your questions. You’ll just be fine if you spend enough time to study and work hard. When the results are not as good as you’ve expected, just brace yourself and do better next time.

The professors won’t explain the lesson in English because the majority of the student in the class is Turkish students. We can do nothing about that. But sometimes if you tell them about your obstacles on understanding the lesson in Turkish and ask for their help, they will help you by allowing you to answer the exam in English or give you some task or homework to help you gain more grade.

Those who think that foreigners have nothing to do in Istanbul except making more traffics are probably just sick and tired of their problems. That’s why they blame the foreigners they meet and see all over the places. But there are still many people who cares and smiles to  you. Even an old woman who would kiss your cheek, say how cute and beautiful you are and pray for your best in life. Some parents would let their children play and take selfies with you. There are a bunch of people who doesn’t even want to be close to you just because you’re different, but there are more who want to say salaam, shake your hand or even hug you and talk with you about yourself and your country.
Just forgive them if they say something wrong about your country (some of the people want to show how they really know about a country but mistaken it with other), not all the people know geography well, anyway.

Over all, I just want to tell you that you may have an expectation about something, but don’t put it too high or you’ll be really hurt when you fall down. Don’t be too pesimistic as well. Just think about the simple things and you’ll get surprised.

You will find so many obstacles, you will have so many reasons to miss home. You will feel tired and about to give up. But the breeze, the sea, the seagulls, the parks, the minarets, the people you know from diverse countries, the smiles, the foods, the places will help you to keep feeling okay no matter how big the problem is as long you thank God for everything, keep praying, ask for His help and keep doing the best you can.

Dont give up because of all the bad things because you have more good things to thank for.

*Jakarta: 661,5 km2 and Istanbul: 5.363 km2 (according to Google search result)

This post is inspired by one other similar post from other website. I think different person has different thoughts and opinion so I decide to make mine.

Hope this will help you and make you keep being positive!

Dont forget to leave your comment down below. Especially because this is my very first post in English. Thank you and see you in Istanbul!

Study in Turkey

Ada banyak sekali pertanyaan mengenai jurusan dan universitas. Apakah ada jurusan ini? Jurusan itu? Menggunakan bahasa apa? Dan lain-lain. Pertanyaan yang sama, disampaikan oleh orang-orang berbeda. Tapi tetap saja, kadang bosan saja rasanya menjawab pertanyaan dengan jawaban yang sama. Kadang berpikir “bukannya aku udah kasih tahu ke kamu, ya, kemarin?“. Jadi, sebagai usaha untuk menjawab semua pertanyaan tersebut sekaligus lah aku posting tulisan ini.

Menurut Wikipedia, sampai tahun 2015 terdapat 190 universitas di seluruh Turki. 114-nya adalah universitas devlet (pemerintah) dan 76 lainnya adalah vakıf üniversiteler (foundation üniversity) dan mungkin termasuk juga di dalamnya universitas swasta (I’m not sure yet about that). Türkiye Bursları sendiri memberikan beasiswa di 105 universitas di 55 kota di Turki.

Nah, untuk memudahkan dalam mencari tahu soal universitas dengan jurusan yang ada, The Council of Higher Education membut website khusus sebagai search engine universitas di Turki.

studyinturkey6

studyinturkey

Alamat webnya adalah studyinturkey.gov.tr.
Di website ini, kita bukan hanya bisa mencari tahu soal universitas dengan jurusan yang kita mau, tapi juga membaca hal mengenai sistem pendidikan Turki, program pertukaran pelajar, bahasa, visa, dan lain-lain.

Untuk memulai pencarian universitas, kamu tinggal menetik nama jurusan yang kamu mau di kolom What do you want to study?. Dan kamu bisa memberikan keterangan lebih spesifik berdasarkan bahasa, jenis universitas, kota, dan lokasi tepatnya, atau memilih not important yang berarti terserah, yang mana aja.

studyinturkey2Sebagai contoh, aku ingin mencari universitas-universitas dengan jurusan Jurnalistik. Aku ingin universitas pemerintah dengan jurusan Jurnalistik berbahasa Inggris, terletak di kota besar atau metropolitan, dan aku tidak mempermasalahkan letak tepatnya universitas tersebut. Lalu klik Find, dan..
studyinturkey3Oops! Ternyata tidak ada universitas yang sesuai dengan apa yang aku mau tadi. Kalian tetap bisa mengubah keterangan spesifik untuk mencari hasilnya. Tapi sekarang, aku memilih Not Important yang berarti aku tidak mempermasalahkan bahasa, jenis, ataupun lokasi universitas tersebut.

studyinturkey4studyinturkey5Dan ternyata ada 24 universias yang memiliki juursan Jurnalistik. Dari semua hasil ini, kita bisa langsung membaca lebih lanjut profil-profil universitas yang ada.

stysty2Dan selesai. Mudah sekali, bukan?

Baiklah, semoga dilancarkan segala usahamu, ya Pejuang!. Semoga kita bisa bertemu di sini suatu hari nanti :D. Görüşürüz!

15.49, 5 Maret 2016
Avcılar-Istanbul

White Town

(sumber gambar: Google)

“Salju sedang di perjalanan ke Istanbul, sodara-sodara. Malam ini sampai, insyaallah”
Seorang teman membuka pembicaraan di grup Whatsapp. Sudah dari beberapa hari sebelumnya sudah bisa diketahui dari prakiraan cuaca kalau pada akhir tahun Istanbul akan berselimut putih. Itu hanya ramalan cuaca, mesin dan manusia yang bekerja. Bisa jadi ramalan itu salah. Bagaimana pula salju akan turun dalam waktu dekat dengan suhu se-‘hangat’ ini?, gumamku sepanjang perjalanan pulang menuju asrama.

They said it will be snowing tonight,” ujarku pada teman satu kamar.
Yeah, I saw the weather forecast and it says it will be snowing. But I don’t know
I’m not sure it will be snowing tonight cause I didn’t even feel cold today
Yeah

Tapi ini tentang cuaca Istanbul yang terkenal dengan kız gibi-nya. Kız gibi, seperti seorang gadis. Labil maksudnya, seperti gadis yang mood-nya bisa berubah cepat dalam satu waktu. Karenanya, tidak jarang cuaca Istanbul membawa kejutan. Kejutan menyebalkan seperti ketika langit cerah yang tertutup awa mendung dan disusul hujan beberapa saat kemudian, misalnya. Tapi, kejutan biasanya lebih tepat digunakan untuk hal positif bukan?. Kemarin, pada 30 Desember 2015 adalah salah satu hari ketika cuaca Istanbul membawa kejutan menyenangkan. Kejutan yang sudah lumayan lama ditunggu, ditanya-tanya kapan datangnya.

Hari itu adalah ujian final hari terakhir, ada dua ujian yang salah satunya dimulai pada pukul 10.00 pagi. Aku berangkat awal karena jarak asrama menuju kampus yang lumayan jauh. Selesai sarapan, aku melihat ke luar pintu kaca asrama. Tidak ada apa-apa. Masih sama saja seperti kemarin. Ramalan cuaca itu meleset sekali, mana ada salju turun malam tadi? Langit bahkan terlhat cerah diluar, batinku sambal melangkah keluar.

Udara memang lumayan dingin, hidung dan mulut bisa meneluarkan asap ketika berbicara, tertawa, bahkan ketika bernafas. Mungkin Si Putih akan datang malam ini, atau mungkin esok. Tapi, setibaku di sebuah halte bernama Cevizlibağ, tempatku berpindah kendaraan dari metrobüs ke tramvay, langit sudah terlihat mendung, butiran es kecil mulai turun. Pelan. Sedikit. Tapi dalam sekian menit sudah menghujani kerumunan orang disana, termasuk aku yang kebetulan tidak mengenakan jaket ber-hoodie. Rasanya sama saja dengan dihujani dengan milyaran tetes air dari langit. Bedanya, dengan hujan es atau salju, tubuh kita tidak akan langsung basah, hanya dipenuhi butiran kecil dari atas ke bawah.

Sepanjang perjalanan, aku melihat keadaan yang sama diluar. Orang-orang menutup kepala dengan tas, hoodie jaket, syal, dan ada pula beberapa yang membawa payung. Tapi setibaku di stasiun tramvay Beyazıt-Kapalıçarşı (Grand Bazaar) yang dekat dengan kampusku, hujan es sudah berhenti. Benar-benar berhenti. Bahkan terlihat matahari bersinar dari balik gedung disana. Cuaca Istanbul ini benar-benar.

Ujian pertama selesai, ada waktu 1 setengah jam sebelum ujian kedua dimulai. Aku dan beberapa teman sesama yabancı (foreigner) memutuskan untuk duduk di sofa lantai bawah. Mengobrol, membicarakan ujian sebelumnya, sambil kembali membaca materi pelajaran. Dan tiba-tiba..

Bak! Kar yağıyor!,” seseorang berkata sambal melihat ke luar jendela besar. Aku spontan ikut menoleh keluar. Benar saja, hujan es sedang turun lumayan deras di luar. Dahan pepohonan yang ‘gundul’ tanpa daun bergoyang kencang ditiup angin. Orang-orang yang masih berada diluar menyegerakan diri masuk ke dalam gedung untuk menghangatkan badan. Well, hujan es berbeda dengan hujan salju karena es lebih padat, sedang salju lebih ringan. Tapi keduanya sama menakjubkannya.

Jadilah hari itu, sehabis makan siang di ruang makan kampus, aku dan seorang teman dari Filipina yang kelihatan lebih excited dengan salju ini, bermain-main sebentar sambil merekam beberapa video dan kemudian pulang. Pipiku mulai memerah, tangan mulai terasa kaku, dan hidungku mulai ‘menangis’ karena dinginnya udara saat itu.

Salju di Istanbul tahun ini memang datang terlambat. Tapi prakiraan cuaca mengatakan kalau badai salju di beberapa wilayah pada tahun ini akan jadi lebih parah dibanding tahun sebelumnya. Di kota-kota lain yang sudah lebih dahulu dihujani salju, suhu udaranya bahkan bisa mencapai -20 derajat. Entah bagaimana orang-orang disana bisa bertahan dengan udara se-ekstrim itu. Di Istanbul yang baru bersuhu -2 derajat saja sudah merepotkan sekali rasanya. Bayangkan saja, kamu harus mengenakan jaket, syal, dan boot lengkap hanya untuk membeli sesuatu dari toko kecil yang sebenarnya hanya berjarak 10 langkah dari pintu asrama. Wuff..

Hari kedua turunnya salju, jalanan, atap-atap bangunan, pinggir jalan, mobil yang terparkir, semua sudah tertutup salju tebal. Semuanya sudah tertutup ‘selimut’ putih dingin. Cantik sekali. Tempat-tempat terlihat bersih. Beberapa anak kecil yang berpakaian tebal lengkap sedang bermain lempar bola salju diluar. Beberapa terbahak-bahak melihat temannya terpleset jalanan yang saljunya yang sudah mencair.

iki-bolgede-yogun-kar-yagisi-NDQ0N

(sumber: Google)

Setelah beberapa tahun, akhirnya pergantian tahun ini menjadi pergantian tahun yang berbeda dengan white new year’s eve atau malam tahun baru yang putih. Di malam tahun baru pun, salju masih turun dengan lebat. Jalanan yang tadi baru dibersihkan dengan sekop, dalam beberapa menit sudah tertutup es lagi. Kembang api yang dihidupkan pun tidak terlihat jelas keindahannya karena tertutup kabut dan langit mendung. Mana ada acara bakar-bakar sate atau jagung diluar rumah.

Yang membuat musim dingin berbeda adalah turunnya salju. Tiap kali salju turun di atas kepala, kamu akan merasakan hal itu seolah memiliki kekuatan magis yang membuat kamu terdiam menatap keindahannya tanpa sadar kalau pipi dan tanganmu yang tidak tertutup mulai memerah. Dan kebahagiaan yang terpancar dari kebersamaan ketika bermain bola salju atau membuat boneka salju membuat kekuatan magis itu semakin kuat. Kamu mungkin tidak akan sadar kalau ternyata dari tadi kamu tersenyum melihat sekeliling.

Tapi, tidak ada yang benar-benar sempurna dengan segala apapun di dunia ini. Ada kekurangan dan kelebihan dari masing-masing hal yang telah Allah ciptakan untuk membuat manusia semakin belajar dan bersyukur.  Bermain salju, merasaka kepingan lembut kepingan salju jatuh ke atas tubuhmu tidak selalu terasa menyenangkan. Ada kalanya ketika kamu merasa kesal sekali dengan suhu dingin yang ada, jalanan licin yang membuatmu sulit berjalan atau bahkan terjatuh beberapa kali, dan ketidak-menyenangkan lainnya.

Ada banyak sekali teman di tempat lain yang bilang iri sekali, ingin juga merasakan salju dan menyentuhnya dengan nyata. Tidak ada salahnya dengan berharap begitu, asal jangan sampai hal itu membuat kita berhenti bersyukur dengan apa yang sedang kita rasakan. Selalu lah memandang sesuatu dari dua sisi agar kita selalu sadar dengan kurang dan lebih-nya segala sesuatu yang ada ini.

Dengan turunnya rombongan Si Putih Cantik dari langit ini, Allah mengaruniakan kepada manusia kebahagiaan, kehangatan, kebersamaan, dan sentilan lembut untuk kembali bersyukur kepada-Nya. Dan manusia harus mendapatkan semua itu dengan mempelajarinya sendiri. Ada yang dari awal sudah merasa bahagia–tersenyum sambil kepala mendongak dan kedua tangan menengadah.

Ada pula yang merasa kesal, berjalan cepat dengan kaki menghentak lebih keras, bergumam aku jadi harus berangkat kerja dengan kebekuan ini setiap hari. Dan satu yang mungkin tidak menampakkan ekspresi yang mudah terbaca manusia, hanya menatap turunnya keindahannya itu dengan wajah datar, tidak mempedulikan orang lain yang lewat disamping, depan, dan belakangnya. Tidak peduli beberapa dari mereka bahkan dengan keras menabrak tubuhnya hingga hampir terjatuh. Tidak peduli mereka beteriak menyumpahinya yang menghadang jalan. Tidak peduli. Hanya mampu bergumam, datang lebih akhir saja tidak bisa kah? Si Kecil bahkan belum memiliki jaket hangat yang layak.

Angin dingin berhembus.
Salju tetap turun.

Amazing, Just The Way It Is

8 derajat, batinku membaca prakiraan cuaca hari itu. Tidak terlalu dingin sepertinya. Tapi angin tetap berhembus membawa hawa dingin. Menelisik ke dalam sela-sela jaket dan baju hangat orang-orang. Sinar matahari juga tidak bisa berbuat banyak. Hangatnya tidak sampai ke tubuh.

Orang-orang di dalam metrobus sedang sibuk dengan urusan masing-masing. Termasuk diriku yang juga sibuk sendiri. Sibuk mengamati jalanan ramai yang tiap hari kulewati. Tidak ada yang berbeda. Tapi mataku asyik saja mengamatinya.

Metrobus yang terus berjalan melewati halte-halte yang dipenuhi orang-orang. Satu dua memaksa masuk. Mendorong tubuh kecilku yang akhirnya bingung mencari pegangan. Terhimpit orang-orang besar sedang halte tempatku turun masih lumayan jauh.

Hal yang biasa merasakan tubuh terhimpit begitu disini. Semua orang terburu-buru. Semuanya dikejar waktu sedang metrobus yang lewat seringkali sudah penuh sekali isinya. Metrobus kosong di beberapa halte pun diperebutkan orang-orang dewasa yang saling dorong berebut tempat duduk. Mereka lebih terlihat seperti anak-anak berebut gulali warna-warni. Sudah tidak peduli lagi apa yang tadi terkena siku atau tidak sengaja terinjak. Yang penting gulalinya dapat. Yang penting bisa duduk sepanjang jalan.

Dan itu baru metrobus. Kota ini bukan ibu kota negara. Tapi kadang ramai dan macetnya sudah lebih dari cukup untuk merusak mood seharian. Semua orang datang. Semua orang pulang-pergi memenuhi kendaraan umum manapun tiap harinya. Metrobus, tramvay, metrotren, marmaray, ferryboat. Dari pagi, siang , sore, sampai ke malam. Tidak ada habis-habisnya penumpang yang datang. Gadis pendek sepertiku sedikit banyak sudah terlatih dorong-dorongan. Satu-satunya cara untuk bertahan agar tidak terhimpit hingga sulit bernapas.

Dari metrobus, aku harus berganti kendaraan ke tramvay, kereta listrik, untuk bisa tiba di kampus. Tramvay lebih cepat dibanding otobus (bus) yang berbagi jalan dengan kendaraan pribadi lain. Berbagi jalan sama dengan berbagi kemacetan. Dan nasibku di dalam tramvay lebih baik. Karena naik dari stasiun terakhir, biasanya akan ada banyak tempat duduk kosong. Tapi itu pun bergantung kepada berapa banyak penumpang yang menunggu di stasiun. Banyak jumlahnya? Maka tanpa komando lagi tubuh sudah sigap bersiap dorong-dorongan.

“Merhaba,” tepukan pelan membuatku kaget. Menyadarkanku yang dari tadi sibuk memikirkan banyak hal yang terus saja bersambung dari satu ke yang lain.
“Ah, merhaba,” dia tersenyum, seorang ibu-ibu yang kelihatan sedikit lebih tua dari Ummi. Aku membalas senyumannya. Melepas headset dan mematikan lagu. Ibu itu menawarkanku duduk. Lama sekali ternyata aku melamun hingga tidak sadar kalau isi metrobus sudah berkurang setengahnya.

“Asal kamu dari mana?,” tanyanya berbahasa Turki. Senyumannya hangat sekali.

“Hmm, Indonesia,” jawabku. Sekali mengulang karena si ibu kurang mendengar jelas. Dan rautnya kemudian berubah mendengar ‘Indonesia’. Bilang banyak sekali bertemu orang Indonesia di Mekkah dan semuanya ramah dan baik sekali. Aku tersenyum malu-malu dan berterima kasih menanggapi pujian si ibu.

“Apa kamu bersekolah disini?,”

“Ya, di Istanbul University. Jurusan Jurnalistik,”

“Wah, kau ingin jadi seorang jurnalis rupanya,” si ibu mengelus kepalaku.

“Bagaimana? Kamu suka Istanbul? Disini ramai sekali, bukan?,”

“Hmmm ..” macet, dorong-dorongan, asap rokok dimana-mana, tidak ada gerobak bakso keliling, ramai, berisik

“Hmm, ya. Tapi walaupun ramai, aku sudah sangat mencintai Istanbul, Bi. Istanbul adalah kota yang cantik sekali!.”

Ya, dimana lagi aku bisa merasakan sejarah dengan berdiri sedekat ini dengannya? Dimana lagi aku bisa berkeliling sesukaku dan melihat keindahan sana-sini? Dimana lagi aku bisa merasakan kehangatan seperti ini? Dimana lagi aku bisa semauku mengunjungi tempat yang banyak orang memimpikannya?.

Sudah ‘resiko’-nya Istanbul dikunjungi banyak orang begini. Bagaimana tidak? Cantiknya Istanbul memang sebegitu mempesonanya. Bahkan sudah sedari dulu menjadi rebutan, bukan?