Expectation and Reality (Being a student in Istanbul)

We all know those memes and funny videos about expectation and reality which usually happen and experienced by us. Expectation and reality of the first day of school, having a brother/sister, having a sleep-over party, and others.

If you still don’t know for sure what an expectation is, just go to Google and type “expectation is”, then continue reading.

Or you can also see these two pictures below to understand what expectation is.

So basically, the expectation is a word for a thing which we usually call hope or harapan in Indonesian, a thing about something that we think will happen.

We all definitely have ever expected a thing about something, like all the students who will experience studying abroad expect about their dream cities/countries. For this, I would like to write about the expectations the students who will continue their studies in Istanbul might have and the realities.

Disclaimer: All the things you’re about to read are according to what I’ve experienced myself for last 2 years. Different person has different opinions. And please read the points thoroughly before giving your comment.

Being a student in Istanbul: Expectations and Realities

  1. Expectation: You think all of the Turkish people are be able to speak English very well that you don’t have to concern about the communication.
    Reality: Some of them are, yeah, be able to speak English very well. They understand you easily and response with good pronunciation and grammar. Some others are able to understand but have some difficulties to response due to less speaking practice. And most of them don’t understand English at all. So I recommend you to learn some Turkish basic daily words or phrases to help you out when you’re walking alone outside. Such as teşekkür ederim (thank you), … nerede? (where is …), ne kadar? (how much?), İngilizce biliyor musunuz? (do you speak English?, hayır/evet (no/yes), or Türkçe bilmiyorum/Türkçe hiç bilmiyorum (I don’t know Turkish/I don’t know Turkish at all)
  2. Expectation: you think you won’t feel exhausted in your travel from one place to another because they have comfortable public transportation.
    Reality: Sorry to say, but, darling, this thought is wrong. Yeah, it’s true that they have comfortable public transports here (much better comparing to ours in Indonesia). But the problem is the traffic and the long distances between one place to another. Istanbul is 7 times bigger than Jakarta*. So for some circumstances especially when you want to travel from Asian side to European side, you will need more than 3 hours and change the public transports more than twice. Even to go to one place in the same side sometimes needs 2-3 hours depends on the traffic and the distance. I need around 45 minutes to 2 hours–depends on many conditions– to be in my campus because the distance between my dorm to my campus is 44 km, even further than the distance between my house to Palembang (in Indonesia) which is only around 30 km. They do have comfortable public transports but also too many citizens here. You would probably spend 30 minutes, not to wait for the bus to come, but to wait for a full bus which still has a small space for you to stuck yourself in.
  3. Expectation: you think Istanbul is better than your city in every ways
    Reality: you’ll have that thought when you have to walk for 20 minutes from the bus station to your destination (dorm/a friends house). You have to rely on your feet and comfort shoes because they don’t have these Go-Jek, Uber, mamang becak, bentor to take you to a place which is actually not too far for the last place you stand. If you’re and Indonesian or any other country in South-East Asia who has the similarities, this is one of the reasons to miss your country :’
  4. Expectation: you think you wouldn’t have any obstacles to understand the university lessons because you finished the 1 year Turkish preparation class
    Reality: the things that you learn in the course are only the basic things to help you understand Turkish words and the structures. They only teach you the grammars with easy examples. You really have to read the sentences all over again to understand what is exactly the sentence talking about. You also need to browse the lessons-related articles to help you understand better.
  5. Expectation: in university, you think your professors will help you out by explaining the lessons in English and give you a special treat because you’re one of the minority who doesn’t have Turkish as the mother language.
    Reality: you have more than 100 classmates and they are all born as Turkish people who learned Turkish language from the very first word they know as a 9 months old baby. So don’t expect too much that they will allow the professor to explain in English, like “this is Turkey! This is my country! Why did you come here if you don’t know how to speak in Turkish!”. Yeah, life.
  6. Expectation: you think all of the people will always say hi to you when you’re walking on the streets, in the buses, or greet you with warm smiles because you’re their guest
    Reality: so Istanbul is one of the biggest cities in Turkey, has around 20 million citizens–Turkish and foreigners– AND has been visited by million of tourists every year. So you know how much they’re actually sick of tourists. But they should be happy because the country gets a lot of benefits from the tourists.
    Yeah, it’s definitely right. But a mount of people think that foreigners just make Istanbul more crowded. Yeah.

Actually there is a plenty of other expectations and the realities about being a student in Istanbul. There are so many problems that is actually bigger than you’ve ever thought, there are so many things that is actually more complicated than you’ve ever imagine. But this is life. Hayat işte. There will be always a good in a bad and a bad in a good. Kamu tidak akan selalu menemukan kesulitan, juga tidak akan selalu menemukan kemudahan dalam hidup. 

It’s really hard to find a Turkish people who speaks English but when you really need help, no matter how hard it is for both of you to communicate, they really have the will to help you. They try to use the body language, ask their friends about the English word or use Google Translate only to help you. And after starting the course, study and practice a lot, you will have the ability to speak one other foreign language after English.

The distances are so far from one place to another and it is really that exhausting sometimes. But you will just be okay because you could see many things outside of the window. The buildings, the people, and many other things which are so different from your country. You can take a book with you, install an interesting game on your phone, or download some musics you like to help you enjoy the travel until you get used to it and feel better about everything.

Your feet might pain because you walk a lot. But don’t worry, you’ll be okay. You don’t walk for kilometres every day, you can call a taxi if you feel really tired. And in the day when you’re having your holiday in Indonesia or coming back after finishing your study, you will be stronger than any other of your friends :).

It is really hard for you to understand the lessons. You feel really sick of studying and just want to go back home. You think choosing to study here is a big mistake, a wrong decision that you’ve ever made. But–again–you’ll just be okay. You have your friends who will help you translating the words and explain it until you really get the point. Your Turkish friends will be glad to help you get the notes and help you to answer your questions. You’ll just be fine if you spend enough time to study and work hard. When the results are not as good as you’ve expected, just brace yourself and do better next time.

The professors won’t explain the lesson in English because the majority of the student in the class is Turkish students. We can do nothing about that. But sometimes if you tell them about your obstacles on understanding the lesson in Turkish and ask for their help, they will help you by allowing you to answer the exam in English or give you some task or homework to help you gain more grade.

Those who think that foreigners have nothing to do in Istanbul except making more traffics are probably just sick and tired of their problems. That’s why they blame the foreigners they meet and see all over the places. But there are still many people who cares and smiles to  you. Even an old woman who would kiss your cheek, say how cute and beautiful you are and pray for your best in life. Some parents would let their children play and take selfies with you. There are a bunch of people who doesn’t even want to be close to you just because you’re different, but there are more who want to say salaam, shake your hand or even hug you and talk with you about yourself and your country.
Just forgive them if they say something wrong about your country (some of the people want to show how they really know about a country but mistaken it with other), not all the people know geography well, anyway.

Over all, I just want to tell you that you may have an expectation about something, but don’t put it too high or you’ll be really hurt when you fall down. Don’t be too pesimistic as well. Just think about the simple things and you’ll get surprised.

You will find so many obstacles, you will have so many reasons to miss home. You will feel tired and about to give up. But the breeze, the sea, the seagulls, the parks, the minarets, the people you know from diverse countries, the smiles, the foods, the places will help you to keep feeling okay no matter how big the problem is as long you thank God for everything, keep praying, ask for His help and keep doing the best you can.

Dont give up because of all the bad things because you have more good things to thank for.

*Jakarta: 661,5 km2 and Istanbul: 5.363 km2 (according to Google search result)

This post is inspired by one other similar post from other website. I think different person has different thoughts and opinion so I decide to make mine.

Hope this will help you and make you keep being positive!

Dont forget to leave your comment down below. Especially because this is my very first post in English. Thank you and see you in Istanbul!

Ujian pada Ujian

Halo, semua!

Mungkin di antara kalian masih ada yang sedang berjuang dalam ujian, ya. Berusaha mempertahankan atau mendapatkan nilai yang jauh lebih baik dari semester sebelumnya. Tetap semangat!. Jangan sampai godaan-godaan dari luar menurunkan semangat belajarmu!

Aku? Aku sudah menyelesaikan ujian sejak beberapa hari lalu. Hanya berlangsung selama 5 hari untuk 7 mata kuliah. Hal baiknya aku tidak perlu berlama-lama merasakan tekanan ujian, tapi berita buruknya adalah selama 5 hari itu aku harus terus berkutat dengan buku tanpa henti karena harus belajar untuk ujian keesokan harinya. Yep, melelahkan.

Semester ini, aku merasa lebih siap menghadapi ujian karena memang sudah sejak 1,5 bulan sebelumnya sudah mulai ‘pacaran’ dengan buku. Ya, aku tahu diri. Bahasa Turki bukan bahasa ibu-ku dan karena itu aku harus membaca sambil menerjemahkan, mencari  artikel terkait di internet agar lebih paham, dan membaca lagi dari awal. Kadang aku berpikir andai semua mata kuliah berbahasa Inggris, kurasa aku tidak akan merasa se-pusing dan se-lelah ini dalam belajar. Karena setidaknya memahami Bahasa Inggris yang sudah mulai aku pelajari sejak kelas V jauh lebih mudah dibanding Bahasa Turki yang.. entahlah. Bahasa ini terlalu unik.

Pada hari pertama dan kedua ujian, aku masih merasakan semangat belajarku. Aku masih merasakan hal-hal positif memenuhi kepalaku. Bahwa aku akan bisa lebih berhasil pada semester ini. Bahwa nilai-nilaiku akan jadi lebih baik. Setidaknya sedikit lebih baik. Sampai hari ke-empat, aku masih bersemangat dan menyemangati teman-teman asingku yang sudah kehilangan ‘nafsu’ belajar sejak awal,

I know my fate, Hani”
“No!, you can’t say it is your fate ’till you already tried something”

Aku berusaha memberi mereka semangat dengan caraku menyemangati diriku sendiri. Aku ingat sekali ketika masih kelas 12 waktu itu, aku dan teman-teman mengikuti Try Out SIMAK UI yang semua orang tahu betapa sulitnya. Sebelum hari H, kesehatanku sedang menurun, aku memang sering sakit akhir-akhir kelas 12 karena kelelahan. Tapi karena aku tidak ingin jadi satu-satunya orang yang melewatkan Try Out itu, aku mendaftarkan diri dan mulai belajar sebisaku.

Aku beri tahu satu hal menyedihkan dari situasiku waktu itu. Aku belum memiliki buku persiapan UN milikku sendiri karena Abi belum bisa membelikan. Ya, kurasa aku sudah pernah cerita kalau kondisi ekonomi keluargaku sedang buruk sekali masa itu. Jadi aku meminjam dari temanku yang punya tiga buku persiapan UN. Aku belajar, mencatat hal-hal penting di buku tulis, sampai satu hari sebelum hari H. Di hari ketika Try Out dimulai..

Aku terkejut. Kami terkejut karena tidak ada satu soal pun yang kami pernah lihat sebelumnya. Walau soal Bahasa Indonesia sekalipun. Bahasa Inggris? Hampir semua kosakatanya baru aku temui hari itu. Matematika? Jangan tanya. Aku menggunakan metode membaca Bismillah, Al-Fatihah, atau hapalanku yang lain sambil menunjuk pilihan jawaban yang ada sambil melihat akan berhenti dimana ketika aku habis membaca. Benar-benar yakin kalau jawabanku benar hanya karena sebuah keajaiban atau keberuntungan yang Allah pihakkan kepadaku.

Tapi sungguh benar yang mereka katakan, hasil yang akan kamu dapatkan dilihat dari seberapa besar upayamu mendapatkannya. Energi keluar=energi masuk. Hari itu, ketika nama-nama dengan nilai tertinggi dibacakan, aku tidak percaya kalau nilaiku adalah yang paling tinggi untuk jurusan IPS. Bersama dengan 2 teman sekelasku di urutan kedua dan ketiga. Ingat aku pernah bercerita soal hari-hari yang terasa magical buatku? Hari itu salah satunya. Hari ketika aku merasakan langsung manjurnya man jadda wajada.

Aku tidak pernah lupa detail hari itu sampai sekarang. Membuatku tersadar kalau Allah akan memberikan hasil yang sesuai dengan usaha kita. Jika kita berusaha keras, tidak berhenti berdoa dan menyerahkan semua kepadaNya dengan hati lapang, maka insya Allah kita akan mendapatkan apa yang kita inginkan. Bahkan bisa jadi lebih.

Satu hari sebelum ujian hari ke-lima, aku kembali menekuni materi yang sudah aku baca sebelumnya. Sesekali membuka kamus. Di hari terakhir, akan ada 2 mata kuliah; İnkilap Tarihi (sejarah Turki dan perkembangannya) dan Türk Dili (Bahasa Turki). Keduanya bukan mata kuliah pokok, tapi tetap saja nilainya akan mempengaruhi IPK. Aku terus memaksakan diri untuk fokus ke isi materi. Tapi sampai pada pukul 9 malam, aku merasa lelah sekali.

Kepalaku berat, dadaku sesak. Aku cemas, takut. Takut kalau aku tidak akan bisa mendapatkan nilai yang cukup untuk İnkilap Tarihi. Ada sekitar 270 halaman A4 yang harus aku baca dan selesaikan malam itu juga. Walaupun sudah pernah aku baca sebelumnya, aku tetap harus mengulangi lagi untuk kembali mengingat detail-detail yang ada. Aku tetap tidak bisa mengembalikan semangat walau sudah berkali bilang “Asma bisa! Asma bisa!” kepada diriku sendiri. Tidak. Sudah lelah sekali.

Rasanya ingin langsung tertidur, bangun esok hari dan langsung melakukan ujian dengan pasrah. Tapi aku juga tidak bisa memaksakan diri untuk itu. Aku galau. Sampai  akhirnya aku menghabiskan waktu hampir satu jam untuk curhat ke beberapa teman. Mencari ‘dorongan’.

“Tugas kita cuma berusaha semampu kita. Soal hasil nanti biar Allah yang urus. Cuci muka, dzikir, kalau bisa shalat biar hatinya lebih tenang” kata mereka yang ucapannya hampir sama.

Padahal aku sudah tahu ‘kunci’ itu. Untuk menyerahkan saja segalanya kepada Yang Maha Kuasa setelah berusaha dan berdoa semaksimalnya. Tapi entah kenapa diriku lupa dan merasa ciyut sekali malam itu. Setelah diberi wejangan, aku kembali menyadarkan diri untuk tidak terlalu mencemaskan hasil. Yang terpenting adalah proses, bukan hasil. “Jangan sampai kekhawatiran Ayuk mengurangi nilai prosesnya,” kata Abi.

Kita sering kali merasakan ujian kita bertambah dengan ujian di sekolah atau di kampus. Dorongan untuk membanggakan orang tua, membuktikan bahwa kita lebih mampu, dan lain sebagainya membuat kita terlalu concern terhadap nilai. Padahal nilai tidak langsung menunjukkan kejeniusan seseorang.

Kita memang tidak diharuskan untuk terlalu memusingkan soal hasil karena itu hanya akan semakin memberatkan. Kita menuntut ilmu karena itu adalah sebuah bentuk keimanan kita kepadaNya. Karena kita sadar dan tahu bahwa kita memerlukan bekal yang cukup untuk bisa ikut berjuang membawa perubahan baik. Yang perlu kita selalu ingat dan tanyakan kepada diri sendiri adalah sudah seberapa keras usaha yang kita lakukan? karena Allah membalas sesuai dengan kerja keras yang diberikan.

Sudah bekerja mati-matian tapi hasil ‘fisik’nya–seperti nilai–malah jauh dari ekspektasi? Maka ketahuilah bahwa nilai tersembunyi yang Allah ingin kita sadari adalah lebih penting. Kita sudah tahu bahwa Dia adalah Perencana dan Penentu termaha, jadi kita hanya tinggal butuh benar-benar mempercayainya.

Kita hidup di society yang memang seringkali mementingkan hasil ‘fisik’ dari sebuah kerja keras. Itulah yang membuat kita merasa takut akan terendahkan. Tapi tenang, mereka yang berpikiran sempit, memandangmu sebelah mata, menilaimu hanya dari hasil yang mampu mereka lihat saja tanpa tahu dan mengerti usahamu sebelumnya bukanlah orang-orang yang seharusnya kamu pedulikan. Bukanlah orang-orang yang kata-katanya pantas membuat kamu merasa gagal. Jadikan itu sebagai dorongan untuk menjadi lebih baik dan membuktikan bahwa kamu tidak seperti yang mereka pikirkan.

Jadi untuk kamu, para pejuang dimana pun berada, tetap semangat dan jangan sampai kehilangan kepercayaan dirimu hanya karena bisikan-bisikan kecil dari belakang. Lakukan apa yang kamu bisa lakukan dan berdoalah agar Allah berikan hasil terbaik yang membuatmu kembali belajar hal baru tentang pelajaran kehidupan.

Tidak ada orang sukses yang tidak pernah berkali-kali jatuh sebelumnya, bukan? Terjatuh membuat kita belajar caranya bangkit. Dalam sebuah kutipan–yang aku lupa oleh siapa–dikatakan, “ketika kamu terjatuh begitu dalam, merasa beruntunglah karena tidak ada jalan lain bagimu selain ke atas”

Dan aku ingatkan kamu sekali lagi soal kabar baik ini: Allah selalu tahu mana yang terbaik untuk hambaNya. Maka hasil apapun yang kita terima, walau seburuk apapun, ketahuilah bahwa akan ada hari ketika kita bersyukur untuk itu.

Tetap semangat!